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南通最古老寺院 庙门为何向北开?

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[原标题]定慧寺庙门朝北的三个传说

如皋定慧禅寺(图片来源:资料图片)

如皋定慧禅寺位于如皋古城的东南隅,平面布局呈“回”字形,外为楼堂,内为殿宇,布局严整,建筑宏伟。定慧寺始建于隋开皇十一年(公元591年),它的开山祖师为佛教天台宗的开创者智顗大师(538~597年),是一座历史悠久、风格独特、高僧辈出的千年古刹,人们称它为南通境内的古寺之最。它的建筑特色,被我国著名古园林专家陈从周赞为“水环寺、楼包殿、山门北向,在全国独具一格”。

定慧寺庙门朝北的三个传说

第一个传说是与孙大圣有关。话说当时师徒四人取经回程到了黄海之滨,唐僧、八戒、沙僧三人都在忙着翻晒经书,只有那猴儿不安生,他一个人四处溜达。不一会儿工夫,只听他大呼小叫起来:“师父!师父!这儿好像是我当年与二郞神斗法变成土地庙的地方。”唐僧正疑惑间,孙猴又说“我记得最清楚了,我变的庙西边有一棵大白果树。”

一言未了,唐僧说道:“我看这个地方多少也有百十家居民人等,也该有座庙宇才是。”

悟空道:“师父说得不错。若是要修造一座庙宇,却也是件大功德。只是,为了纪念起见,这庙就建在我当初变庙的地方吧。而且,这旗杆是一定要竖在庙后面的。”

唐僧道:“这也罢了。我看这地方滨江临海,虽非洞天,亦是福地,将来必然是个长寿之乡,锦绣家园。这庙就建在河边,亦甚相宜。但庙门向南,旗杆在北,却没有这个道理。依我说,不但旗杆立在北边,索性连庙门也一并向北而开。一是给猴儿留个纪念,这二嘛,看下次二郎真君再到此处,看他会不会又以为这庙是猴儿变的。只是有一条,仅此一回,下不为例。九州之内,今后再不许朝北建庙便是。”

于是师徒四人就此募捐化缘,并且发动当地百姓,同心协力,盖起了这座神州大地上当时独一无二的庙门朝北的定慧禅寺。

第二个传说是与定慧禅寺一化缘的和尚有关。

到了明万历年间,寺庙已是垣颓像毁,荒废不堪,僧无几人。其间有僧素芳率弟子性乾、性德来定慧寺寄住,见其寺院颓废,立志募化修寺,感动了四方信众。明万历三十五年开始重修寺院,不久,大殿既成,性乾又立誓取檀香木做佛像,就外出化缘。

后在广西玉林县一个大富户的园林中觅得一棵数人合抱的檀香树。性乾为向树主人募化,先是不惜以油灯炙烤脚踝,以铁索盘胸,以示虔诚。后又向树主人承诺将把如皋定慧寺修复成为天下无双的名寺庙。树主人最终虽然同意了捐树,但认为性乾和尚不可能修成全国无双的寺庙,便和性乾和尚相约三年后到如皋定慧寺随喜檀香木大佛的开光大典。明万历四十三年檀香木运抵如皋。雕成毗卢大佛。正当众和尚都在为性乾和尚对檀香木树主人“天下无双”的承诺担忧的时候,聪明的性乾只是把修复后的寺庙大门改成了朝北。等到檀香木主人来到如皋定慧寺,一见如皋定慧寺居然大门背阴而立,水磨青砖砌成,门上设门簪,下面安置着抱鼓石,门额横楹楷书“定慧禅寺”四个凸型金字。金黄色的墙身,雪白的一对石狮子分立门前。威武、端庄、大气。进了庙门再看大殿等等建筑布局精妙,气势恢宏,宝像庄严,便竖起大拇指连连夸性乾大师果然是言而有信,如皋定慧寺天下无双诚不为虚。

第三个传说,据说是其中记载着如皋人民抗击倭寇的一段历史。定慧寺本来朝南。明朝嘉靖年间,倭寇经常来犯,如皋人民为保家园奋起反抗。当时如皋隶属扬州府也极力支持抗倭,拨出银两帮如皋构筑城墙,同时开挖了新的护城河,以防御倭寇。由于城区的扩展,定慧寺被包入新城,定慧寺的朝南大门与城墙相距很近,庙门前通道狭窄,不方便进出。明朝万历年间,定慧寺重新修建,为了方便进出,将庙门改为了朝北,原来的庙门改建成为了藏经楼。如此一来,定慧寺便形成了北有玉带河(今内城河),南有濠河(今外城河),西有玉莲池(宋朝龙图阁大学士王觌家中今已废),东有放生池(今为内城河的一部分)。整体上看为“回”字形格局。再加上庙门朝北,其建筑特色在中华民族佛教建筑历史上确实独树一帜。

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|  2017-05-20 发布  |   次关注    收藏